Russische autoriteiten houden journalisten vast om protest te ondermijnen

Russische autoriteiten houden journalisten vast om protest te ondermijnen

Actueel

De politie arresteerde tijdens een demonstratie in Moskou op 3 februari ongeveer dertig journalisten en activisten. ‘Deze acties weerspiegelen de voortdurende onderdrukking van de mediavrijheid en het recht op vreedzame samenkomst in Rusland’ volgens Amnesty International.

Op 3 februari organiseerde een groep vrouwen van Russische soldaten die vechten in Oekraïne een demonstratie in Moskou. Daarmee markeerden ze de eerste 500 dagen van de oorlog. ‘Deze vastberaden Russische vrouwen, die pleiten voor de terugkeer van hun mannen uit de frontlinie in Oekraïne, kregen te maken met een bekende reactie van de autoriteiten,’ zegt Amnesty’s Rusland-onderzoeker Natalia Prilutskaya. ‘De vrouwen van de soldaten mochten niet bijeenkomen, terwijl de politie onder andere journalisten arresteerde die het protest vastlegden.’
 

Poging misleiden publiek

Sinds de inval in Oekraïne in maart 2022 proberen de Russische autoriteiten het publiek om de tuin te leiden met valse informatie. ‘Maar,’ zegt Prilutskaya, ‘ze zijn er niet in geslaagd om alle protesten en berichtgeving over afwijkende meningen volledig de kop in te drukken. Hun tactieken maken echter duidelijk dat ze daar wél op uit zijn. Zo weigeren ze toegang tot juridische bijstand. Ook nemen ze telefoons en apparatuur van gearresteerden in beslag. En ze dreigen met strafrechtelijke vervolging van journalisten die verbonden zijn aan mediaorganisaties die als “buitenlandse agenten” worden bestempeld.’
 

Vrijheid van meningsuiting belemmerd

Ten minste één journalist die op 3 februari werd gearresteerd, is ondervraagd over zijn bronnen. Hij werd gedwongen een toelichting te ondertekenen onder bedreiging van een aanklacht wegens ‘extremisme’. Hoewel op één na alle arrestanten inmiddels zijn vrijgelaten, ondermijnden de arrestaties de berichtgeving over het protest in de media aanzienlijk.

Prilutskaya: ‘De autoriteiten moeten dringend het recht op vreedzame samenkomst en de vrijheid van meningsuiting respecteren en handhaven. En ze moeten ervoor zorgen dat mediapersoneel niet willekeurig wordt gearresteerd of op een andere manier wordt belemmerd in het verslag doen van protesten.’