Internationaal rechtssysteem moet kordaat reageren op misdaden tegen de mensheid in Venezuela

Internationaal rechtssysteem moet kordaat reageren op misdaden tegen de mensheid in Venezuela

Rapport

Gerichte buitengerechtelijke executies, arbitraire detentie en excessief gebruik van geweld met dodelijke afloop zijn essentiële onderdelen van het repressief beleid dat de overheid van Nicolàs Maduro toepast sinds minstens 2017. Volgens Amnesty International gaat het wellicht over misdaden tegen de mensheid. Dit schrijft de organisatie is een nieuw onderzoeksrapport dat focust op feiten die eind januari plaatsvonden in Venezuela.

In januari werden stelselmatig en in bijna alle delen van het land mensenrechtenschendingen en inbreuken op het internationaal recht gepleegd. Daarbij was er steeds sprake van uitgebreide coördinatie tussen verschillende veiligheidsdiensten op regionaal en statelijk niveau. Dit waren geen toevallige of geïsoleerde feiten. Ze maakten deel uit van een gepland beleid onder leiding van de veiligheidsdiensten en gericht tegen mensen die gezien worden als opponenten en vooral afkomstig zijn uit arme regio’s. Doel van dit beleid is het neutraliseren of zelfs elimineren van deze kritische stemmen.

Autoriteiten tot op het hoogste niveau, inclusief Nicolàs Maduro, waren op de hoogte van deze verwerpelijke misdaden en ondernamen geen actie om dit te onderzoeken of voorkomen. Het toedekken van deze misdrijven maakt volgens Amnesty International deel uit van het repressieve beleid.

“Wij zeggen al jaren dat Maduro’s overheid ter verantwoording geroepen moet worden voor het systematisch onderdrukken van opponenten of mensen die als opponent gepercipieerd worden omdat ze simpelweg deelnemen aan protesten,” zegt Erika Guevara-Rosas, Amnesty’s directeur voor de regio Amerika. “We vragen aan alle landen wereldwijd om de slachtoffers van dit beleid te steunen en ervoor te zorgen dat deze misdrijven niet onbestraft blijven.”

De ernst van de misdrijven in januari 2019, het aantal slachtoffers toen, de timing, de geografische omstandigheden, de mate van coördinatie door de veiligheidsdiensten, samen met gelijkaardige feiten in 2014 en 2017, doen Amnesty concluderen dat de Venezolaanse autoriteiten wellicht misdaden tegen de mensheid plegen.

Amnesty International verzoekt de VN-Mensenrechtenraad om een onderzoekscommissie op te richten tijdens de volgende bijeenkomst in juni en juli 2019. Ook universele jurisdictie kan een oplossing bieden. En de aanklager van de het Internationaal Strafhof, dat al een vooronderzoek startte naar de gebeurtenissen in Venezuela begin 2018, zou deze nieuwe elementen in overweging moeten nemen.

Meer informatie leest u in onderstaand internationaal persbericht:

The serious deterioration in living conditions and the systematic violation of economic, social and cultural rights continue to affect the majority of the population in Venezuela and have forced more than 3.7 million people to flee the country. At least 3 million are in other Latin American or Caribbean countries and many need international protection.

“Faced with grave human rights violations, shortages of medicines and food and generalized violence in Venezuela, there is an urgent hunger for justice. The crimes against humanity probably committed by the authorities must not go unpunished”, said Erika Guevara-Rosas.

“Until there is a clear way forward towards truth, justice and reparations, Venezuela will continue to be mired in this extremely serious human rights crisis and repression that has been going on for some time now. What happened at the beginning of 2019 and more recently at the end of April is proof of that.”

Additional information

Amnesty International conducted a research mission in February this year and interviewed dozens of victims of crimes under international law and grave human rights violations committed mainly between 21 and 25 January, a period in which there were mass protests against Nicolás Maduro's government throughout the country. 

The investigation demonstrated an alarming shift in the repressive policy towards those who demonstrated against Nicolás Maduro's government, most of whom belong to poor communities. 

From 21 to 25 January, at least 47 people in 12 of the country’s 23 states were killed during the protests, all of them from gunshot wounds. At least 33 of these people were killed by state security forces and six were killed by third parties acting with the approval of the authorities during the demonstrations. Eleven of the deaths were extrajudicial executions, six of which Amnesty International documents in detail in this report.

During these five days, more than 900 people were detained arbitrarily across almost every state in the country. Detainees included children and teenagers. It is estimated that approximately 770 people were detained on a single day, 23 January, the date on which protests were convened throughout Venezuela.

Since 2014, Amnesty International has documented the pattern of the Nicolás Maduro government’s policy of repression, which includes the excessive use of force against demonstrators, cruel and inhuman treatment and torture, with the objective of neutralizing social protest. Through analysis of 22 cases, the organization has identified and denounced patterns of arbitrary detentions for political motives that have occurred every year during the Maduro government and has identified at least six prisoners of conscience.

Amnesty International has also denounced more than 8,000 extrajudicial executions by the security forces between 2015 and 2017 and gathered detailed documentation on eight cases that showed a similar pattern of attack against young men living in poverty. This evidence allows the organization to recognize the systematic and widespread nature of the repression in January 2019.