Myanmar laat onterecht veroordeelde Amerikaanse journalist vrij

Myanmar laat onterecht veroordeelde Amerikaanse journalist vrij

Goed nieuws

Een Myanmarese rechtbank veroordeelde de Amerikaanse journalist Danny Fenster tot een celstraf van 11 jaar, onder meer vanwege lidmaatschap van een illegale organisatie en overtreding van de immigratiewetgeving. Amnesty International beschouwde Fenster als een gewetensgevangene en riep op tot zijn onmiddellijke vrijlating. Op maandag 15 november 2021 is Danny Fenster vrijgelaten. Dit is een positieve stap en het is fijn te weten dat Fenster met zijn familie herenigd zal worden. Hetzelfde geldt helaas niet voor tientallen andere journalisten die nog steeds vastzitten in Myanmar voor het uitoefenen van hun rechten. Ook zij moeten worden vrijgelaten.

‘Dit was een verwerpelijke uitspraak in een zaak die van begin af aan zeer gebrekkig is onderbouwd’, zegt Ming Yu Hah van Amnesty International. ‘Danny had allereerst nooit mogen worden gearresteerd. Door hem ook nog tot 11 jaar celstraf te veroordelen, laten de Myanmarese autoriteiten zien hoe ver ze bereid zijn te gaan om duidelijk te maken dat zij onafhankelijke media in het land niet respecteren.’

Fenster werd op 24 mei gearresteerd toen hij aan boord ging van een vliegtuig om het land te verlaten. Volgens Myanmar Frontier, het medium waar hij nu werkzaam voor was, zijn de aanklachten ongegrond.

Gewetensgevangene

‘Danny heeft niks verkeerds gedaan, maar is op de een of andere manier aangeklaagd wegens vermeende misdrijven die haaks staan op de realiteit en zijn werk als onafhankelijk journalist’, zegt Ming Yu Hah. ‘Danny is een gewetensgevangene. Zijn vrijheid is hem wreed en onrechtvaardig afgenomen alleen maar omdat hij zijn werk als journalist deed en zijn recht op vrijheid van meningsuiting uitoefende.’

Risico’s voor journalisten

Sinds de machtsovername door de militaire junta begin dit jaar hebben de militairen tientallen journalisten opgepakt en vervolgd. Ook werden medialicenties van onafhankelijke media ingetrokken waardoor jaren van vooruitgang op het gebied van persvrijheid werden uitgewist. Amnesty roept de autoriteiten van Myanmar op om alle journalisten vrij te laten die alleen maar werden vastgezet omdat zij vreedzaam hun werk deden.

‘Danny’s zaak laat zien hoe de risico’s en uitdagingen voor journalisten in Myanmar enorm zijn toegenomen sinds de militairen de macht grepen op 1 februari 2021’, zegt Ming Yu Hah. ‘Maar ondanks internetstoringen, juridische dreigingen en arrestaties blijven zij toch dapper verslag doen van de erbarmelijke situatie in Myanmar.’

10
15
25