EuroNGO 2017: in gesprek met Adriana Radu

EuroNGO 2017: in gesprek met Adriana Radu

Uit de beweging
Auteur: 
Anke de Malsche

Elk jaar komen non-gouvernementele organisaties over heel de wereld samen voor een conferentie van het Europese netwerk ‘EuroNGO’ om hier met elkaar in discussie te gaan over uitdagingen rond seksuele en reproductieve rechten en gezondheid. Beleidsmakers op zowel nationaal als internationaal niveau worden op deze conventie uitgenodigd hun visie voor te leggen en zich aan elkaars ervaringen te sterken.

Dit jaar was België het gastland van deze interessante samenkomst. Het thema van dit jaar was seksuele en reproductieve rechten in tijden van groeiend populisme. Hoe kan men seksuele rechten promoten in een steeds conservatiever wordend klimaat? Hoe kan men vrouwen en meisjes beschermen van seksueel geweld? Hoe kan men het beperkte budget voor seksuele en reproductieve rechten zo nuttig mogelijk gebruiken?

Naast ervaren sprekers zoals minister voor Ontwikkelingssamenwerking De Croo was er ook heel wat ruimte voor jonge activisten zoals Adriana Radu. Radu, een 28-jarige vlogster uit Roemenië, maakte furore in haar thuisland met het spraakmakende YouTube kanaal ‘sex vs the stork’. In deze vlog worden taboeonderwerpen zoals seks en relaties op een ludieke wijze besproken. Haar open omgang met seks en relaties zorgden ervoor dat Radu al meermaals slachtoffer werd van online harrasment, maar Radu zet door en heeft grootse plannen voor haar kanaal. Reden genoeg voor een dieper gesprek.

Waarom voelde je de nood om te starten met ‘sex vs the stork?’

Adriana Radu: ‘Ik kreeg het idee toen ik begon les te geven in Duitsland. Ik zag hoe Duitse kinderen seksuele opvoeding kregen en hoe dit verschilde met mijn ervaringen in Roemenië. Toen ik jong was, werd er in mijn familie bijvoorbeeld amper gesproken over seks en kreeg ik geen seksuele opvoeding op school. Ik moest daarom zelf op zoek naar informatie, die ik vaak niet vond of die onjuist was. Duitse kinderen daarentegen kregen op enkele uren tijd noodzakelijke informatie over hun seksuele ontwikkeling en gezondheid en ik merkte hoe die lessen een positieve impact had op mijn leerlingen. Ze kregen meer zelfvertrouwen om vragen te stellen over onderwerpen die anders taboe waren. Ik besloot daarom een vlog te starten voor jongeren in Roemenië die geen seksuele opvoeding kregen. YouTube was op dat moment nog relatief nieuw, maar het leek me de beste manier om enerzijds een zo groot mogelijk publiek aan te trekken en anderzijds toch een vorm van intimiteit te creëren. Ik zie mezelf dan ook meer als een online leerkracht seksuele opvoeding.’

Wat waren de reacties op je vlog? Krijg je naast online harrasment ook steun van jongeren?

Adriana Radu: ‘Natuurlijk, ik krijg erg veel berichtjes om me te bedanken voor een video of om me een hart onder de riem te steken. Mijn kanaal heeft momenteel ongeveer 20 000 abonnees. ‘Sex vs the stork’ is daarmee niet de grootste You Tube community, maar wel een erg trouwe. Ik krijg naast al die positieve berichten jammer genoeg ook heel wat vulgaire berichten toegestuurd. Zulke aanvallen zijn niet uitzonderlijk, zeker als vrouw op het internet. Je kan een doodsaaie studie over moleculen online zetten en nog risico lopen dat een internet troll je plots voor een slet zal uitmaken. Toen ik begon met mijn vlog was ik erg geschrokken van die reacties, maar ik heb ondertussen aanvaard dat zulke mensen er altijd zullen zijn. Ik laat me niet meer intimideren. Toch vind ik het beangstigend hoe mensen met extreem conservatieve gedachten steeds meer aanhang krijgen in Roemenië en daarbuiten. De extreme reacties en weerstand tegen seksuele en reproductieve rechten is niet enkel online te vinden, maar ook daarbuiten.’

Denk je dat evenementen zoals EuroNGO jonge activisten zoals jezelf kunnen helpen bij hun werk?   

Adriana Radu: ‘Ik ben erg dankbaar dat ik mag deelnemen aan deze conferentie. Het is altijd beter om deel te kunnen nemen aan een debat dan stilzwijgend toe te kijken. Bovendien zijn er niet erg veel kansen in dit werkveld om je te profileren en je uit te spreken. Ik ben dan ook van plan al mijn kansen te benutten en mijn missie voor het recht op seksuele opvoeding voor jongeren voort te zetten. EuroNGO gaf me ook de kans om het werkveld in actie te zien en mijn netwerk uit te breiden. Conferenties zoals deze zijn, denk ik, belangrijk om ons als groep te sterken en onze gemeenschappelijke doelen op een rij te kunnen zetten.’

Wat zijn je toekomstplannen met ‘sex and the stork’?

Adriana Radu: ‘Ik wil me nu nog op Roemenië focussen. Het komende jaar wil ik het aantal abonnees op 100 000 brengen en zoeken naar een manier om van mijn hobby mijn job te maken. Eens ik dat doel heb bereikt, kan ik misschien verder gaan en internationaal proberen door te breken met ‘sex vs the stork’. Maar ik ben zeker nog niet klaar met mijn werk.

‘Sex vs the stork’ aan het werk zien? Bekijk hier de video!