Belarussische journalist uit de cel, maar onder huisarrest geplaatst

Belarussische journalist uit de cel, maar onder huisarrest geplaatst

Actueel

De Belarussische journalist Raman Pratasevich en zijn vriendin Sofia Sapega zitten niet meer in voorarrest, maar zijn onder huisarrest geplaatst, zo liet de vader van de journalist, Dmitry Pratasevich, vanochtend weten. Hij en zijn vrouw hebben het tweetal nog niet mogen zien.

‘Raman Pratasevich en Sofia Sapega zijn onterecht vastgezet door de regering van Aleksandr Loekasjenko’, zegt Marie Struthers van Amnesty International. ‘Ze zijn onrechtmatig gearresteerd en worden arbitrair vervolgd wegens niet-bestaande misdaden. Het recht zegeviert niet totdat zij onvoorwaardelijk worden vrijgelaten.’

‘Dit lijkt op een cynische truc door de Belarussische autoriteiten om ervoor te zorgen dat internationale sancties die volgden op de arrestatie van Raman en Sofia worden opgeheven’, concludeert Marie Struthers. ‘Het afgelopen jaar heeft de wereld met afgrijzen gezien hoe Alesandr Loekasjenko’s regering vreedzame protesten neersloeg met ontegenzeglijk veel wreedheid. Dat het voorarrest is omgezet naar een huisarrest verandert daar niks aan. We herhalen onze oproep richting de internationale gemeenschap om alles te doen om deze mensenrechtencrisis in Belarus te stoppen.’

ACHTERGROND

Een maand geleden, op 23 mei, werd Raman Pratasevich, de oprichter van de Telegramkanalen NEXTA en NEXTA Live, samen met zijn vriendin gearresteerd op het vliegveld van Minsk. Het vliegtuig waarin zij op weg waren naar Litouwen, werd boven Belarus gedwongen om een noodlanding te maken.

Het stel werd onder meer aangeklaagd wegens het ‘organiseren van massale rellen’.  Ze riskeren tot 15 jaar gevangenisstraf. De beschuldigingen zijn vals en houden verband met de massale vreedzame demonstraties die hardhandig zijn neergeslagen door de autoriteiten. Eind mei en begin juni liet de Belarussische staatstelevisie beelden zien van ‘bekentenissen’ door Raman Pratasevich en Sofia Sapega. Die werden volgens Amnesty International afgedwongen, wat neerkomt op mishandeling volgens internationaal recht.

AMNESTY’S OPROEP

‘We roepen de Belarussische autoriteiten op om Raman Pratasevich en Sofia Sapega onmiddellijk en onvoorwaardelijk vrij te laten. Ze moeten Belarus mogen verlaten als ze dat willen, en als ze besluiten in het land te blijven, moeten de autoriteiten garanderen dat er geen enkele vergeldingsmaatregelen meer zullen komen.’

Amnesty International voert sinds de arrestatie vorige maand actie om de onrechtmatige vervolging van Pratasevich en zijn vriendin te stoppen.