500 golfballen door omheining Saudische ambassade om vrijlating vrouwenrechtenverdedigers te eisen

500 golfballen door omheining Saudische ambassade om vrijlating vrouwenrechtenverdedigers te eisen

Persbericht

Naar aanleiding van het eerste golftoernooi voor vrouwen in Saudi-Arabië, dat start op 19 maart, trokken vandaag enkele Amnesty-activisten verkleed als golfspeelsters en caddies naar de Saudische ambassade in Brussel. Ze gooiden 500 golfballetjes door de omheining om de vrijlating te eisen van vrouwenrechtenverdediger Loujain al-Hathloul die al bijna twee jaar gevangen zit en binnen exact 1 week, op 18 maart, opnieuw voor de rechter moet verschijnen.

Loujain al-Hathloul zit in de cel omdat ze opkomt voor gelijkheid en vrouwenrechten. Samen met andere mensenrechtenactivisten voerde ze campagne tegen het rijverbod voor vrouwen en voor de afschaffing van het mannelijk voogdijsysteem. Vrouwen mogen intussen rijden in Saudi-Arabië, maar Loujain en andere vrouwenrechtenverdedigers zoals Samar Badawi en Nassima al-Saddah zitten nog steeds achter de tralies.

“Het eerste golftoernooi voor vrouwen in Saudi-Arabië zou een heuglijk moment moeten zijn voor sportliefhebbers én vrouwen, maar het land misbruikt dergelijke prestigieuze events vooral om zijn imago in het buitenland op te krikken. De Saudische autoriteiten hebben de mond vol van hervormingen, maar die beloftes klinken erg wrang zolang Loujain en andere vrouwenrechtenverdedigers in de cel zitten”, zegt Lore Van Welden, woordvoerder van Amnesty International Vlaanderen.

Loujain al-Hathloul werd op 17 mei 2018 aangehouden en tijdens de eerste maanden incommunicado vastgehouden zonder toegang tot haar familie of advocaat. Ze werd toen gefolterd en seksueel misbruikt. Sinds januari 2020 werd ze meermaals in een isoleercel opgesloten.

Het proces tegen Loujain ging van start op 13 maart 2019 voor de Strafrechtbank in Riyad. Alle hoorzittingen verliepen tot nu achter gesloten deuren. Diplomaten en journalisten werden uit de rechtszaal gebannen. De volgende hoorzitting van Loujain staat gepland op woensdag 18 maart 2020.

Momenteel worden in Saudi-Arabië 13 vrouwenrechtenverdedigers vervolgd omwille van hun vreedzame inzet voor mensenrechten. Van hen zitten nog steeds 5 vrouwen in gevangenschap: Loujain al-Hathloul, Samar Badawi, Naseema al-Sada, Nouf Abdulaziz en Maya’a al-Zahrani. De 8 andere activisten werden voorlopig vrijgelaten, maar riskeren evenzeer veroordeeld te worden voor hun mensenrechtenwerk.

Amnesty International vraagt de onvoorwaardelijke en onmiddellijke vrijlating van Loujain en de andere vrouwenrechtenverdedigers. De absurde aanklachten tegen hen moeten teniet gedaan worden. De mensenrechtenorganisatie vraagt ook aan de Saudische autoriteiten om onafhankelijke waarnemers op het proces toe te laten en een onafhankelijk onderzoek in te stellen naar de aantijgingen van foltering.
 

 

hier niet op duwen