Nieuwe represailles tegen activisten in Wit-Rusland voeren de onderdrukking op

Nieuwe represailles tegen activisten in Wit-Rusland voeren de onderdrukking op

Persbericht

De autoriteiten van wit-rusland hebben nieuwe maatregelen genomen om maatschappelijke organisaties en onafhankelijke media verder te onderdrukken. Op 16 februari 2021 waren er massale invallen en werden mensenrechtenverdedigers, journalisten en vakbondsleiders ondervraagd.

‘Praktisch iedereen met banden met de politieke oppositie zit gevangen of werd gedwongen het land te verlaten. Nu hebben de Wit-Russische autoriteiten hun zinnen gezet op mensenrechtenverdedigers en journalisten. Hun enige misdrijf is dat ze grove mensenrechtenschendingen documenteerden die de veiligheidstroepen pleegden na de omstreden presidentsverkiezingen van afgelopen augustus,’ zegt Aisha Jung van Amnesty International.

Poging critici monddood te maken

Dit is duidelijk een centraal georganiseerde en gerichte poging om de onafhankelijke media en mensenrechtenorganisaties het zwijgen op te leggen door middel van huiszoekingen, intimidatie en vervolging. De autoriteiten zijn vastbesloten hun te verhinderen om hun legitieme mensenrechten- en journalistieke werk uit te voeren. Met deze ongekende wetteloosheid trekken de autoriteiten zich niets aan van de wijdverbreide internationale zorgen en kritiek op de autoriteiten van Wit-Rusland.

Amnesty’s oproep

‘Wij veroordelen deze brutale aanvallen die onder valse voorwendselen worden gedaan ten zeerste,’ zegt Jung. We roepen de autoriteiten op om iedereen die alleen maar wordt vastgehouden vanwege het vreedzaam gebruikmaken van zijn mensenrechten, onmiddellijk en onvoorwaardelijk vrij te laten. De mensen in Wit-Rusland en de internationale gemeenschap blijven zich inzetten om de mensenrechten te verdedigen en om de steeds sterkere wurggreep van de autoriteiten op het maatschappelijk middenveld tegen te gaan.’

Achtergrond

De invallen begonnen in de vroege ochtend van 16 februari 2021. De politie viel de kantoren en huizen binnen van personeelsleden van de mensenrechtenorganisatie Viasna, de Wit-Russische Vereniging van Journalisten, de onafhankelijke vakbond REP en de huizen van tientallen activisten uit het maatschappelijk middenveld.

De invallen werden uitgevoerd in Minsk, Homel, Mahilyou, Vitsebsk en Brest. Zij maken onderdeel uit van een ongegronde strafrechtelijke procedure op grond van artikel 342 van het Wetboek van Strafrecht van Wit-Rusland, over de ‘organisatie en voorbereiding van acties die de openbare orde ernstig schenden’. Volgens de autoriteiten is het onderzoek gericht op ‘het vaststellen van de omstandigheden van de financiering van protesten’.”

hier niet op duwen